viernes, 30 de enero de 2015

What we do in the shadows

Esta es una película tronchante. Está llena de golpazos de humor. Perfectamente balanceada, con los adecuados salpicazos de sangre y horror sobrenatural. 

Es un homenaje bienintencionado al género vampírico en formato falso documental. 
Un grupo de reporteros sigue la vida de cuatro vampiros que viven juntos en una casa en Nueva Zelanda. Nos muestran como es su vida cotidiana, un poco sobre sus orígenes, su edad, sus aficiones y sus técnicas para hacerse de víctimas. Nos muestran lo difícil que es entrar en los antros, los conflictos que tienen con la comunidad de hombres lobo. 
Su vida es bastante estable, son discretos, no se meten en problemas, sin embargo, las cosas se alteran un poco cuando uno de ellos convierte a una de las víctimas en vampiro. Ahora tienen que lidiar con Nick, el novato, que está feliz de ser vampiro y no tiene empacho en contarle al mundo entero. Esto acarrea consecuencias inesperadas que incluyen la amistad con un humano, la muerte de uno de ellos y un tenso enfrentamiento en el esperado baile anual de la comunidad sobrenatural.

Todos los elementos del género se encuentran aquí, no se escapa ningún estereotipo. Uno de ellos es un nosferatu, otro es seductor, todos son de alguna región transilvaniesca (pero de diferentes épocas), les afecta la plata, las estacas, no se reflejan en los espejos, etc. Pero cada uno de estos elementos está incluido de manera brillante.

Está escrita, dirigida y actuada por los creadores de "The flight of the Concords", Jemaine Clement y Taika Waititi. Ha ganado numerosos premios de la  audiencia en distintos festivales, entre los que destaca el de Sitges 2014. Dadas mis últimas experiencias con películas premiadas por jurados, creo que me quedo con las premiadas por la audiencia. Este es un ejemplo, y no es que la de I Origins me haya disgustado, pero es que esta es tan, pero tan divertida y ganosa.
Es súper indie y de bajo presupuesto y están juntando para mostrarla a un público más global, si se la encuentran por ahí (no en el cine eh, que es muy poco probable, a menos que sea en un festival), bájenla, réntenla o lo que quieran, pero véanla.

martes, 13 de enero de 2015

Los días no vividos

¿Qué harías si te dijeran que quedan 24 horas para que se acabe el mundo? ¿Con quién pasarías esas últimas horas? ¿Cómo reaccionarías?
 
Esta película se plantea estas interrogantes y me parece que las resuelve de la manera más cercana a como nosotros reaccionaríamos. De todas las películas sobre el fin del mundo que he visto últimamente, esta es la que más me ha gustado. No es cute como la de "Un amigo para el fin del mundo", ni es un dramón. Tiene el color y la atmósfera del cartel. Esta llena de una tensa calma, una cierta tristeza y una nostalgia por todo lo que ya no será.
 
David y Jaime han decidido pasar ese último día juntos. Jaime se despide de su novia, pues ella tiene que pasar ese día con sus padres, y él se lleva a padre a casa de su mejor amigo que no tiene familia. A esta agridulce última cena se les unen su mejor amiga, Teresa, Silvia una desconocida que se encontró David en la calle, Charly el dealer de Jaime, y un perro.
 
Con un guión sencillo y lógico, con actuaciones sólidas, vemos la llegada del fin del mundo en los miedos, corajes y actitudes de los personajes. Cada uno de ellos lo asume de distinta manera. Jaime se hace el duro, pero se muere de miedo, David decide enamorarse, Silvia decide reinventarse.
 
No es una película deprimente, ni aplastante, es más bien realista. Y es que, no hay nada que hacer más que buscar a la gente que más te importe, comer algo súper rico, y esperar. No es como que de tiempo para lanzarte de un paracaídas, nadar con tiburones o escalar el Everest.

lunes, 5 de enero de 2015

Wish I was here

Despúes de diez años de "Garden State", Zach Braff presenta su segunda película "Wish I was Here". Braff se mantiene fiel a su manera de contar historias, historias sobre conflictos cotidianos, de gente común y corriente; gente que busca avanzar con su vida, sin tener la más mínima idea de por dónde empezar. Más o  menos como la vida real, solo que mejor porque encuentran el camino en hora y media y acaban casi felices, o por lo menos satisfechos.

Aidan Bloom (Braff) está en la treintena, tiene dos hijos, trata de cumplir su sueño como actor y es su mujer la que mantiene la casa. Está atorado, no sabe cómo avanzar, mantiene su idea fija de actuar, sin querer darse cuenta de que su mujer Sarah (Kate Hudson), no está tan satisfecha con su trabajo. La vida se complica más cuando tienen que sacar a los hijos de la escuela privada que financiaba el abuelo, un judío muy desaprobador de la vida de sus dos hijos. Y aún más cuando el abuelo (Mandy Patinkin), les informa que tiene cáncer y pronto va a morir. Aidan entonces se ve obligado a tomar ciertas decisiones en beneficio de la familia, decisiones que no toma muy decidido. Decide hacer "homeschooling" con sus hijos, mudar a su padre a su casa y convencer a su hermano Noah de que lo vaya a ver. En el camino se reconecta con Sarah y se acerca más a sus hijos.

Tal vez la historia no es de lo más original, pero es sincera, emotiva y chistosa. Los personajes son honestos entre ellos, se ayudan a enfrentar sus miedos, sin caer en la cursilidad. Una escena bonita es cuando Aidan y sus hijos están en el desierto y el les cuenta que está atorado en su vida y Grace, la hija, le hace notar que está consciente. 
Pero hay varias escenas memorables, las que tienen el chiste de los gatitos tiernos de you tube, y las menos chistosas y más emotivas como la que ocurre entre el abuelo y Sarah, cuando ella le dice que tiene que hablar con sus hijos y decirles lo mucho que los quiere.

Está bien pensada, con buenas actuaciones y diálogos ingeniosos. Unas de mis frases favoritas:

Aidan: "But what about my dream? Doesn’t God believe in my “pursuit of happiness?”
RABBI: No! That’s the Declaration of Independence.

It's funny, you spend your whole life hoping it'll all mean something, and ultimately it really comes down to one question in a neatly folded pamphlet. How should we deal with your bones?
 
Wish I was here es un título que da para mucho pensar ¿cuántas veces se nos han escapado cosas pequeñas y valiosas de nuestra vida chiquita, la cotidiana? ¿Cuántas veces hemos tenido que bajarle dos rayitas al acelere para pensar las cosas, para enfrentar problemas y tomar las decisiones correctas?

domingo, 4 de enero de 2015

The Mule

Esta es la historia de Ray, un pobre diablo que se ve involucrado, casi sin querer en tráfico de drogas de Bangkok a Melbourne. Es la primera vez, no está convencido, pero los líos de dinero de su padrastro y la labia de su amigo de la infancia, Gav, no le dejan mucha opción. Gav trabaja para Pat, el capillo de la zona, pero es entre tonto y ambicioso y cuando va a comprar la droga en vez de medio kilo compra uno entero para empezar su propio negocio.
Como es de esperar, Ray se pone nervioso en el aeropuerto y lo pescan unos agentes federales. Según la ley tienen derecho a detenerlo sin arrestarlo por 7 días. Lo llevan a un hotel y en una especie de arresto domiciliario, esperan a que cague los veinte globitos de heroina que tiene dentro.
Ray se resiste a hablar y a soltar el contenido. 
Mientras los policías hacen lo posible por poner nervioso a Ray, Gav por un lado y Pat por el otro, están inquietos sobre lo que pueda hacer. Ninguno de los dos cree que no haya hablado. Gav se esconde en el mismo hotel con la esperanza de recuperar la droga y echar un ojo para ver que está pasando. Pat rápidamente lo encuentra, pues resulta que el socio de Gav, el padrastro de Ray, es muy blanducho y habla con facilidad. Pat le dice a Gav que tiene que matar a su amigo. Cuando Gav se cuela en la habitación de hotel con la intención de matar a Ray, se da cuenta de que él le ha sido leal y tiene toda la intención de aguantarse los siete días. No lo mata, pero habla con uno de los agentes que lo cuida y le dice que es un policía encubierto (cosa que es cierta) y que si dejan libre de cargos a Ray, él les dirá a quién tienen que pescar. Lo que nadie se espera es que ese policía en cuestión sea recorrupto y quiera hacer bisne con la droga. Mata a Gav. Ray lo ve todo y le cuenta al otro policía, que no le cree nadita. 

En el séptimo, en una escena asquerosísima, Ray se hace caca en la cama y suelta los globitos, ¡pero eso no es lo asqueroso! ¡se los vuelve a tragar!
Parece que Ray se va a librar, pero una orden del juez (y una lanita) les da a los polis tres días más.

Al décimo día, Ray suelta una bolsita y droga al guardia. Después echa el resto de las bolsitas, las lava, las esconde y se queda tan tranquilo.
El policía corrupto lo vuelve a amenazar de que quiere la droga, pero después de una última extensión de un día y medio, la policia no puede retenerlo más.  Ray acaba en el hospital, madreado por el policía. Este, frustrado destruye el cuarto de hotel y se da cuenta de que hay un micrófono escondido. Lo puso su compañero que al final decidió creerle a Ray. Antes de subir a la ambulancia Ray le da, como parte del trato, a la policía el nombre de Pat, pero ésta llega tarde pues el enlace con el jefe de las drogas tailandés lo mata.
Finalmente Ray se salva de acabar en la cárcel o asesinado por Pat.

sábado, 3 de enero de 2015

El libro de la vida

Hace mucho tiempo en México, el centro del Universo, durante el Día de Muertos, los amos del inframundo, La muerte y su peor es nada Xibalba, hacen una apuesta en la que el ganador se quedará como jefe del Reino de los Recordados y el perdedor en el Reino de los Olvidados. Eligen a tres amigos Manolo, Joaquín y María y apuesta para ver quién de los chicos se casa con María (zas, hubiera estado divertido que María les saliera conque no tenía intención alguna de casarse con nadie). La Muerte (Kate del Castillo) elige al soñador y afable Manolo (Diego Luna), un chico que quiere ser músico y tiene la presión de su padre por seguir la tradición familiar de ser torero. Xibalba (Ron Perlman) escoge a Joaquín, a quien la idea de convertirse en soldado/héroe como su padre le gusta mucho. María (Zoe Saldana) es lista, rebelde y encantadora y evidentemente inclinará su preferencia hacia el bueno de Manolo. La Muerte confía en sus instintos románticos y Xibalba en sus trampillas. Joaquín será el beneficiado de esas ventajas, mientras que Manolo acabará teniendo aventuras insospechadas por el inframundo, conocerá a sus antepasados y vencerá sus más grandes temores para regresar al lado de María.

Con un estilo de animación muy llamativo, personajes que parecen hechos de madera, escenarios llenos de color y de detalles, el director Jorge R. Gutiérrez, nos lleva a un viaje lleno de magia y aventura con elementos de leyendas y tradiciones mexicanas. El Reino de los Recordados es un lugar lleno de color y fiesta. Ahí se encuentran todos los que son recordados el Día de Muertos. El Reino de los Olvidados, en contraste, es en blanco y negro, es frío y sombrío y ahí se van los que ya no son recordados en esta fecha.

Es importante nombrar a Guillermo del Toro, que es el productor, porque tanto su experiencia como su nombre beneficiaron tremendamente a esta película. Otro elemento muy importante en este equipo es Gustavo Santaolalla, encargado de la música. Su música de película siempre me ha gustado. En este caso también. El soundtrack con canciones pop conocidas (como Creep) pero arregladas mexicanosamente, está súper bien y cantadas por Diego Luna que aunque no tiene una voz suprema, las saca adelante exitosamente.

Las actuaciones en general me parecieron muy buenas. El resto del reparto también está muy bien. Hay muchas voces conocidas, Héctor Elizondo, Danny Trejo, Ana de la Reguera, Plácido Domingo, y una muy buena y desconcertante sólo porque uno espera básicamente latinos, es la de Ice Cube como el Fabricante de Cera, ese personaje que controla el equilibrio entre los mundos.

Es una película muy entretenida y además del estilo visual y el detalle del diseño, lo que más me gustó fue el sentido del humor. Tanto los chistes hablados como los guiños de humor visuales, me gustaron mucho. Una de mis partes favoritas ocurre en el Reino de los Recordados cuando Manolo conoce a sus antepasados toreros y la otra durante la narración  de la historia en el museo. 
No les daré más detalles porque vale la pena verla.

viernes, 2 de enero de 2015

Sin City 2: una dama por la cual mataría


Siento que en esta, más que en la primera, el homenaje a lo noir, a las películas hard boiled, está más acentuado. En la primera los directores, Robert Rodriguez y Frank Miller (el autor de los impresionantes cómics), se enfocaron más por convertir el cómic en película con las novedades tecnológicas del momento. Y fue una gran sorpresa. Un experimento exitoso, fresco y novedoso. En esta Sin City 2, ya sin el elemento innovador, me parece que el enfoque está más clavado en lograr el ambiente de película noir. Creo que sí lo logra.

Repiten algunos personajes como el de Mickey Rourke, Marv, que es el punto de unión entre las diversas historias, y el de Jessica Alba, Nancy, una Nancy enojada y vengativa. Y aparecen como destacables Joseph Gordon-Levitt y Eva Green. También repite Rosario Dawson como Gail y Bruce Willis como Hartigan fantasma. Ahora no salen tanto las chicas de Old Town, y es una lástima porque son muy muy bestias y súper bad-ass.

"A dame to kill for" se divide, mas o menos, en cuatro episodios. La historia central que se llama así, una introducción de una aventura de Marv (esa está entretenida, pero a mí me gusta mucho el Marv de los cómics y Mickey Rourke me pone nerviosa con su aspecto tan falso).Estas dos están basadas en los cómics y la de la venganza de Nancy y la venganza de Johnny (Joseph Gordon-Levitt), se escribieron especialmente para la película.
La unión entre cada historia no es del todo fluida, Marv y el bar nudista son el chicle que las une, pero la transición de una a otra a veces se siente forzada.
 
La historia central, cuenta con una Eva Green en plan femme fatale bastante llamativa. Josh Brolin es el tipo que cae y recae en sus garras, hasta que se harta. Ava (Eva Green) es el personaje que se lleva la película, aunque a mí me hubiera gustado que fuera el de Joseph Gordon-Levitt, pero al final su historia no tuvo un final poderoso y se quedó en plan, beh. Eva logra un personaje en total control, es convincente como víctima y es sorpendente como b**ch, con esos ojos fríos e impresionantes y esa mirada calculadora.
El episodio de la venganza de Nancy es necesario, pero siento que algo le faltó. Tal vez si las historias de Johnny y Nancy se hubieran unido...

El que sea más de lo mismo, no es en este caso algo negativo. Si te gustó la primera y te apetece un poco de ese mundo, de esa violencia oscura y salpicasangre en alto contraste, esta cumple muy bien el objetivo, porque podrán decir muchas cosas de Robert Rodriguez y la manufactura de sus películas, pero de que son entretenidas, lo son y mucho. 

jueves, 1 de enero de 2015

We the Economy: 20 Short Films You Can't Afford to Miss


¿Recuerdan que el año pasado recomendé el proyecto Focus Forward con cortometrajes sobre trabajos científicos y tecnológicos? Bueno, ahora me encontré con este proyecto enfocado a explicar a la gente conceptos básicos sobre el dinero y la economía. Morgan Spurlock (Super Size Me, Mansome), es uno de los productores/creadores de esto. Invitó economistas e investigadores especialistas en la lana y a un montón de directores, escritores y productores reconocidos para dirigir cortometrajes muy sencillos y claros. Algunos optaron por hacer animaciones, otro hizo un musical, uno trabajó junto a Pilobus (los bailarines/sombra que aparecen luego en los oscares narrando las películas) para hablar sobre la recesión. Algunos lo hicieron en plan documental y otros como sketch cómico. 

El proyecto está dividido en cinco temas: 
1.- ¿Qué es la economía?
2.- ¿Qué es el dinero?
3.- ¿Cuál es el papel del Gobierno?
4.- ¿Qué es la globalización?
5.- ¿Qué causa la desigualdad?

Cada director trabajó sobre un tema de interés, hablan sobre WallStreet, sobre influencia de china, sobre como se aprovechan los impuestos, y más. Obviamente está enfocado a Estado Unidos, pero muchos temas son aprovechables porque son globales. Hay uno muy interesante que se llama "Supply Chain Reaction" que habla sobre los orígenes de lo que consumimos. 

Son para ver a ratos, no todos son súper claros, pero el enfoque es como de un libro de "dummies" y está muy bien porque además, la página tiene un montón de información adicional, en caso de que quieras profundizar. Y después de cada corto hay pequeños quizzes, tips y links a temas relacionados.

Cuando se hacen proyectos como este, enfocados al beneficio de la gente, gratis e interesantes, vale la pena aprovecharlos ¡están para nosotros! 

https://wetheeconomy.com/
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